关于区块链技术的若干问题及未来的发展方向展望

2017-02-04 10:21:55阅读0

目前,最有可能发挥价值的应用场景是利用区块链分布式公共账本的基本属性,在没有信任中介的条件下,构建由多个银行参与的资金转移体系,例如跨境转账体系、票据交换体系。


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区块链在火爆近一年之后突然连续遭遇了负面消息,如以太坊为了应对黑客盗取以太币事件,于7月20日实施了硬分叉强行锁定了被黑资金,这似乎以事实证明了区块链技术确保交易“不被篡改”的特性被打破。几乎与此同时,中国工商银行前行长杨凯生发表讲话指出“要避免陷入对区块链的传染病狂热”,并指出了区块链逻辑规则存在先天漏洞的同时效率也存在问题。更为劲爆的是一个名为“警惕:区块链的中国骗局”的媒体专题,赤裸裸地指责区块链是下一个庞氏骗局。一时间坊间议论纷纷,区块链靠谱吗?它到底是下一个颠覆者,还是一个彻头彻尾的骗子?火热的话题遭遇一盆冷水,激起一片迷雾,也带来诸多疑惑:区块链究竟能提高效率还是降低成本,区块链如何解决信息不对称问题,区块链参与者为何心甘情愿为这个体系作贡献,我们还要不要亲密接触区块链?


“乌托邦”式的区块链并不完美


区块链是为了快速实现去中心化数字货币而诞生的技术方案,其成功构建了一个“乌托邦”式数字货币,表现出强大的生命力。但硬币始终有另一面,区块链带有浓郁的拼凑感,本身依然存在着较多不足。


区块链技术从原理上具有去中心化、去信任、匿名、透明、不可篡改等多种特点,这些特点使得很多技术、金融界人士认为其能担当未来全新金融基础架构的重任,不仅可以使SWIFT这样的机构如坐针毡,甚至可以颠覆传统金融行业,同时比特币运行至今从未发生过宕机事件,更是引发了人们对其业务连续性和可靠性的追捧。


然而,区块链的固有缺陷也十分明显,存在着记账效率低下与“51%算力攻击”的原生缺陷。但有缺陷就有优化行为,特别是针对金融行业的应用。例如,区块链固有的低效问题目前可通过“侧链”技术进行缓解,即主链按照原有机制进行记账,而有多条侧链负责实时记录交易信息,并在主链生成新的区块时将这些记录进行记账,这样就规避了必须等到生成新区块时才能记账的低效问题。对于区块链“51%攻击”的缺陷,目前可通过应用联盟链来规避,即将记账权限限制在少数几个可控的参与者手中,大多数个体参与者只能进行交易,甚至联盟链还包括了“超级管理员”,能够控制参与者授权的结点,从而实现对整个区块链的安全管控。此外,还可通过投票机制随机产生记账结点,避免纯粹依靠计算能力优势进行记账权的抢夺。


从上述改进可以看出,侧链是由信任机构进行记载的,因此记录在侧链的交易信息完全丧失了区块链去中心化、分散的信任特性,而联盟链更是强化了联盟准入的“超级管理员”权限,去中心化实际上成为空谈。


通常出现宕机事件有如下原因:其一,是硬件设施故障,这一故障在区块链通过分布式存储和计算得到了解决,但传统的多中心、分布式部署一样可以起到相同效果;其二,是应用软件缺陷引发的故障,这一类故障无论是区块链技术还是多中心、分布式部署都不能规避,比特币尚未发生此类故障事实上与其应用逻辑相对简单、版本发布相对稳健有关。因此,区块链未曾出现宕机事件,实际上是利用了点对点网络高冗余特征,其本身的应用逻辑、数据存储方式等并不解决高相关问题。


但区块链的不完美也绝不意味着是一场骗局。以太坊硬分叉时间确实形式上篡改了以太币去向,但这一事件是由网络参与者共同投票决定的,说到底这是一种共识机制。工商银行前行长杨凯生曾撰文指出区块链固有缺陷,并提出了避免“浮躁”与“狂热”,并非在否定区块链本身。而“警惕:区块链的中国骗局”的专题,压根是一个赤裸裸的标题党,其用大量篇幅抨击了区块链,认为在征信和反欺诈领域的应用似乎暂时看不到大的作用,仅此而已。所以,对于一个尚不完美的区块链技术,将其定性为骗局还为时尚早,因为我们难以知晓其将走向何处,终点在何方。



释疑区块链若干关键问题


区块链能否大幅提高某些应用场景效率并降低成本?区块链的实现机制决定了记账效率的低下,区块链系统的搭建成本与传统应用并无明显差异,因此从技术层面难以看出区块链的优势。但区块链结合业务场景模式则能明显体现其优势。例如区块链在跨境汇款等领域的应用将能大幅提升效率降低成本。传统跨境汇款涉及到汇出行、汇入行、SWIFT多方处理,花费时间长、成本高,这是由于必须由信任机构完成相应的账务处理和清算,通常至少要T+1的时间才到账,手续费用昂贵。而在一个由全球各主要银行构成的联盟区块链跨境汇款体系中,转出方只需在开户行提交转账请求,通过联盟区块链提交转账交易至转入方开户行区块链户头,并由各记账结点进行成功记账(分钟级),中间无需中介进行记账和清算,也不会产生中介收费,更像在一个机构内部运作,在效率和成本上有极大提升。


区块链是否存在真的去中心机制?去中心是互联网自由、开放精神的进一步深化,是某种程度上的无政府主义在数字世界的延伸,但从技术上看这是一种理性的技术发展分支,同时也具有应用价值。在这里以金融领域的应用为例进行讨论。在易物交易年代,资金转移无需任何中心,货品实物交割,货币以贵金属、纸币等形式存在,交易双方一手交钱一手交货直接实施了资金转移。但在数字时代,由于数据易于篡改,没有人对记录在交易对方手中的数据百分百信任,因此需一个双方都信任的中介机构进行记账,银行、支付宝等就扮演了这个角色。但有大量爱好者一直热衷于怀疑,可被少数人意志改变的中介是否可靠,并一直在寻求不需要中介即可开展货币发行和资金转移的机制。区块链技术正好迎合了这一需求,它基于点对点网络原理,将账本信息记录在所有参与者手中,并可在一定程度上保持内容一致并不被篡改,使得原先在信任中介处于黑箱操作的记账行为暴露在众目睽睽之下,每一笔资金转移的记录都真实、有效,这正是区块链去中心的基本功能。


区块链如何解决信息不对称问题?区块链归根到底是一个点对点网络共享账本体系,在信息公开方面它能解决的问题只有一点:公开所有的记账信息。由于所有的记账信息都由各记账结点共同维护和存储,因此所有账户之间的资金流动记录以全透明的形式展现给全世界,但根据实现策略,账户持有人的真实身份可能是不可见的。至于有人想明码标价发布信息,出售手中数字货币场景,区块链就难以胜任了,这也是比特币交易往往通过交易网站进行的原因。可见,区块链解决的只是共识机制下共同维护共享账本的问题,这也正体现了术业有专攻、社会有分工,同时也说明不应当过分美化渲染区块链,而应该脚踏实地分析、看待区块链技术。


区块链参与者有怎样的利害关系?区块链参与者的参与动力需从两个方面考虑:一是公有链的参与者,二是联盟链的参与者。公有链诸如比特币网络参与者,其利益来自记账成功后的比特币奖励,为了获取比特币他愿意计算从而实现记账,这是个人角度的逐利行为。一旦自身计算能力无法与他人竞争,从而难以通过自身投入获得奖励,他的动机就消失了。事实上,比特币的挖矿效率已经第二次减半,绝大多数个人已退出了记账这一工作。


而联盟链是由数量可控的若干行业参与者组成,这些参与者为了共同目标聚集在一起。以前述联盟区块链跨境汇款体系为例,为了提高跨境汇款效率,同时免于被SWIFT收取手续费,大家自愿集合,共同出力构建跨境汇款体系,参与者以协议约定的方式贡献力量。至于某一个参与者突发奇想要自立门户,他会发现跨境汇款体系将会要求自己在全球各地都设有网点,并且汇出汇入双方客户都必须在本行开户,业务将难以开展,参与到一个联盟才是最经济有效的选择。



未来区块链技术发展的两个方向


我们认为区块链未来将在业务模式的推动下向两个方向分头发展,满足不同群体的需求,特别是金融行业能够从中获益。


坚持公有链道路。继续沿着经典意义区块链方向发展,继续坚持“去中心化、去信任、匿名、透明、不可篡改”这些引发人们极大热情的特征属性,依托互联网精神形成越来越多的法外之地,成为互联网上的开放社群,并以这种独特魅力笼络志趣相投的人,最终可能会形成各种各样的交易和金融场所。这一发展方向适用于想尽可能多保持隐私的个人,但与金融行业格格不入。


“一超多强”的联盟链。按照传统金融机构甚至各国央行的思维方式进行改进,形成具备“一超多强”特性的联盟区块链,即在一个联盟链生态体系内存在一个超级管理员负责权限控制,并由多个参与者负责账务记载,同时由线下的规则约束参与者的行为,构成一定程度上去中心、分布式的金融区块链体系。


目前,最有可能发挥价值的应用场景是利用区块链分布式公共账本的基本属性,在没有信任中介的条件下,构建由多个银行参与的资金转移体系,例如跨境转账体系、票据交换体系。一方面,此种应用可去除信任中介产生的清算延迟和费用,另一方面,可保障体系内的资金转移的有效、真实、可追溯。此外,其记账结点数量可控,能够改进记账规则从而规避公有链记账低效的问题;权限可控、参与者真实身份可查、线下签署具有法律约束力的协议也保障了参与者不像公有链上那么容易、低成本地开展攻击。整个体系从原来需要信任中心具体执行交易的事务,转变为需要达成共识并由一个委员会进行准入管理,减少了交易环节、消除了信任中心的道德风险、降低了交易环节与成本。


对于金融机构来说,跟紧各联盟链的发展动态是极有必要的,至少在跨境支付等方面区块链的应用探索都是积极正面的,R3联盟网络全球顶尖银行共同探讨区块链在银行业的应用也证明了其严肃性。对于银行业而言,在区块链概念大热之下应保持冷静,不因其描绘的美好前景而心潮澎湃,在质疑声中仍以积极研究的姿态保持对区块链这一技术的接触,并以适当的投入进行应用探索,形成自己的技术储备与经验积累,能不畏浮云遮望眼。


本文原载于《中国银行业》2016年第十二期

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