猎云网:银行、风投、比特币,三者陷入“鸡和蛋”怪圈

2014-10-08 11:10:03阅读0

 
猎云网10月8日报道 (编译:Jasmine)
 
从5月推出比特币钱包以来,QuickCoin一时间引起了科技领域的广泛关注。这款基于网络的比特币钱包,依托于Facebook强大的网络社会影响力,为用户提供友好简单的使用比特币体验。
 
很快,这家一直以来自给自足的公司开始趁势融资,QuickCoin在8月完成了第一轮种子融资,这些资本很快充实了它在美国富国银行的账户。但是这场欢庆并没有持续太久。
 
QuickCoin执行总裁 Nathan Lands在一次采访中这样说道:“一切看上去都很顺利,直到有一天我突然发现我们的一些账单总是被拒付,因为我们的借记卡被拒绝了。”
 
Lands表示,接下来的几周里,这种情况还在愈演愈烈,到最后,甚至连QuickCoin的银行账户也被关闭了。Lands说他从没有收到任何一封正式的文书,告知他账户关闭的事情。但是这件事情确实发生了,任何通过QuickCoin账户进行的交易,都遭到了拒绝。
 
最终的结果是,这家旧金山起家的公司被迫对外寻求合作银行,它的考虑范围甚至已经超出了美国境内。QuickCoin最近在声明中指出,他们已经找到了行之有效的解决方法,他们的团队也在为长期发展制定计划。
 
富国银行以保密为由,拒绝对QuickCoin事件发表看法。
 
但是Lands指出,他的遭遇并不是巧合,这很明显说明了美国银行系统并没有对比特币行业行方便——相较于他这样的比特币行业,各大银行更希望去支持一些国内企业。
 
不过更让人哭笑不得的,还是他去求说法的时候的所听所闻。

 
“吃闭门羹”的背后
 
Lands曾在一封电邮中提到,圈子里最有名的投资者们曾私下承认,目前美国公司普遍在寻求合作银行上遭遇了凛冬,这一点目前还没有妥善的解决方法。
 
一个著名的比特币公司创始人建议QuickCoin在找到稳定的合作伙伴之前,先用一些小型银行做做跳板。“在他们自己察觉到之前,不要透露你们公司是做什么的,这可以为你赢得几个月的时间。”
 
这个不愿意透露姓名的CEO表示,他愿意对QuickCoin伸出援手,但天下没有免费的午餐。
 
另一个投资者则写道:“几乎所有银行都中断了和比特币公司的合作关系,我如果能找到一个例外,我会及时通知你的。”
 
整个行列领域的危机
 
对于Lands的遭遇和进一步扩大的事态,许多投资者和企业都参与了讨论,并予以承认。目前几乎没有几家银行愿意和比特币公司合作,并且在一段时间内,拥有稳定且知名的小型风投公司,才是获得银行支持的关键——对此他们有着普遍共识。
 
比特币交易平台Coinsetter首席执行官Jaron Lukasiewicz指出,这种现象使得比特币公司之间贫富分化日益加剧。
 
他还分析说:“目前各大银行分为三大阵营:第一类完全不对比特币开放,它们占大多数。还有一小部分知名银行目前没有和比特币公司开展合作,但也没有一口回绝,表示如果政策允许还是会考虑合作的。而只有第三类,极小的一部分,表示愿意和比特币公司合作。”
 
比特币挖矿硬件公司BitFury投资者Bill Tai则发言说,他相信这只是因为大家对比特币公司广泛的偏见造成的,大多数大型银行虽然出台条例暂停了比特币相关业务,但是等他们更好地理解了比特币之后,会恢复合作的。

 
风投优势
 
圈子一些投资大鳄则暗示说,他们明白这些公司的市场价值,但是目前的局势过于严峻,他们也不敢贸然押注。
 
比如说比特币基金会的董事会成员Brock Pierce的AngelList syndicate投资集团曾经承诺在2014年投资12个比特币初创企业,但到目前为止只投资了2个。他用事实证明了稳定的银行支持对创业公司如何的难得,对此他发表看法说: “如果有人对我说:‘我们和银行有合作关系,我们有自动交换(ACH)设备’,我会立马对他们提起兴趣,因为这太难办到了。”
 
比特币爱好者和移动礼品卡提供商Gyft的首席执行官Vinny Lingham也解释说,在他看来,目前的环境仅仅对那些被大型风投公司相中的比特币公司有利。
 
Lingham认为当前的比特币生态系统处于反竞争的状态,Circle、Coinbase和XAPO等公司可以筹集所需的资金来建立关系,发展壮大。而与此同时,其他的小企业主则遭到排挤,面临淘汰,Tai也对此表示赞同。
 
此外,Lands的经历也证实了这种偏见。在他的公司账户被关闭后的几个星期,Lands去见了一些银行和信用社,但他们都拒绝为QuickCoin提供业务。
 
“他们大多数人会问:‘哪家风投公司投资了你们?’,仿佛这是开通银行账户的必备条件。”但是很遗憾,QuickCoin的并没有大型风投公司支持,仅仅拥有一群小型投资者。
 
 
比特币以外的问题
 
比特币的投资界人士对这种情况的看法则更加现实,他们认为小型初创企业受挫是可以理解的,优胜劣汰,适者生存。
 
SecondMarket的董事长Barry Silbert一直以来通过他的风投基金Bitcoin Opportunity Corp,个人投资了30多家比特币公司,他表示希望更多的比特币公司可以获得银行业务。不过,他承认这个圈子已经发展成“双城记”现实版,只有拥有大牌投资者支持的初创企业可以和银行愉快地合作。
 
然而,Silbert认为这一发展还是能带来积极影响的,他说道:“我宁愿看到银行和这些公司经过磨合,真正走上双赢的道路,建立自己的流程和掌握好合作关系管理技能,然后重新开始,而不是一味抵触这些公司。”
 
Pierce也认为可以搁置争议,这些决定对于银行有相当的经济意义。他说:“我们对100万美元的收入也能欣喜若狂,但是对于银行,这点钱压根不值一提。因此,对于他们不痛不痒的行动方式,我一点也不奇怪。”
 
Silbert和Pierce发表看法说,采用风险较低的商业模式的公司也逐渐受到青睐。这些商业模式包括建立在链条式基础之上的产品和服务,并且他们并不和消费者有直接金钱往来。
 
然而Lukasiewicz认为这种偏见针对的是某些类型的资金,尤其是面向消费者的小型交易,并补充说:
 
“很多银行都对企业与企业之间的交易更加感兴趣,当涉及到面向消费者的交易,银行基本上兴致缺缺。”
 
银行不愿意接受监管
 
许多专家(特别是比较有经验的风险投资家)很快就提醒说,银行正在尝试了解比特币。他们指出,虽然目前许多人还没有参与比特币生态系统,但他们都知道越来越多商家活跃在这个领域,也意识到比特币具有极大的潜力,可能带来长期的业务。
 
富国银行则表示他们银行正在“了解更多关于虚拟货币的信息和其潜在的回报及风险”。
 
不过,其他评论家认为银行不愿意涉足比特币是由于监管因素。
 
不过还是有不止一家规模较小的银行发表声明,包括总部位于华盛顿的半岛信用社,他们公开支持这一观点,表示如果有比特币公司前来接洽工作,会考虑合作。而首席执行官Jim Morrell则明确表示他的公司不会接受比特币企业,理由也很简单,他们不与任何现金服务企业合作,因为他们必须遵循大量原则,避免可能招致风险的合作。
 
“这不是担心增加工作量,但这是我们目前所要追求的领域吗?在这一点上,我们董事会还没有下达明确指令”。
 
 
 
寻求海外避难
 
虽然最新资讯并非如此,但是有一个普遍观点认为,国外的银行更有利于比特币企业。根据自身过去的经历,Pierce也认为同样这么认为。
 
Silbert补充说,尽管他对于自己在这一新兴市场的投资很有信心,但一些初创公司还是担心能够坚持下去。“很多这些公司有且只有一个合作关系,他们时刻担心着某天他们可能会接到一个电话,然后这个仅有的合作关系也眼睁睁飞走。” Silbert还进一步指出:“任何有优势的比特币公司搬到国外可能也只是暂时的。我估计这些公司有些和银行存在合作关系,而银行的高层要么不知道这些公司涉足比特币领域,要么甚至不知道比特币是什么。坦白说,在美国这种事情很常见。”
 
让时间来证明
 
尽管美国比特币初创企业面临着挑战,但风险投资者均认为,美国的比特币银行业务危机只是暂时的。
 
Pierce同样持乐观态度,他认为坚持是唯一的出路:“如果你跟数百家银行接洽,总会找到一些愿意尝试合作的,但很多人只联系了几家就偃旗息鼓了。” Lukasiewicz十分同意这些观点,他表示要想和银行建立合作伙伴关系,靠的是努力和运气。
 
回想过去,他也曾面临过这样的考验,耐力是成功的保证,只有最强的企业活了下来。他回忆说:“这过程中的每一步,都有人告诉我某某某半途而废了,这种话我已经听了好多遍了。你会发现他们出席各种各样的会议,极力筹集资金,然而一次又一次的碰壁之后,他们开始意识到与银行合作有多么困难。然后他们会说‘这根本就是办不到的事情嘛,我们继续下一件事情吧’”。
 
Silbert认为,这个瓶颈不会持续很长时间。他强调说他接触到的各大银行和投资者对比特币业务越来越感兴趣,他甚至开始描述未来可能有的美景:银行们将会争着抢着要做比特币公司的合作伙伴。
 
然而,问题依然存在,这些兴趣何时会转化为行动,又有多少企业家能坚持等下去,不会半途而废?
 
Lingham说:“从短期来看,寻求合作银行的门坎还是会非常高,不过到了中期这个难度会下降,而从长期来看,所有银行都会渐渐接受比特币,因为他们不得不这样做。至于这个短期到底有多短?就不是我能猜测的了”。
 
原文:http://www.coindesk.com/bitcoins-banking-crunch-holding-back-us-startups/
文章:http://www.lieyunwang.com/archives/56054
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